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Indonesia, Java Island, East Java province, Kawah Ijen volcano, sulfur flames

© Stéphane Godin / Biosphoto

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Le volcan Kawah Ijen est un cône constitué de blocs et de cendre dont le fond est occupé par le plus grand lac d'acide sulfurique du monde (400 m de profondeur, 37 millions de m3 et une température moyenne de 35°c). En bordure du lac, une zone fumerollienne crache du dioxyde de soufre, du sulfure d'hydrogène et de l'acide chlorhydrique. La condensation de cette vapeur forme du soufre solide que les mineurs récupèrent et remontent sur les 240 m du cratère avec des charges de 70 à 90 kg sur l'épaule, puis marchent encore 18 km jusqu'à l'usine de Licin. En s'enflammant, les gaz sulfuriques à haute température produisent des torchères d'un bleu électrique qui peuvent atteindre jusqu'à cinq mètres de hauteur. Les flammes émettent un sifflement, comme un gaz sous pression qui s'échappe. Le panache de fumée est irrespirable. Le ciel étoilé et la pleine lune donnent un effet dramatique et irréel au paysage. Le lac scintille et le bleu des flammes vibre au fond du gouffre. Le vent souffle en rafales et fait tournoyer le nuage de soufre. Quand on est pris dedans, c'est tout simplement l'enfer. L'obscurité devient totale et il faut attendre qu'il se déplace pour pouvoir à nouveau respirer. L'apnée est plus ou moins longue, mais si par malheur, on est à bout de souffle et que l'on aspire une bouffée, le souffre pique la gorge et brule littéralement le nez et les poumons...

Keywords

Landscape

Best of

Individual / Nobody

Matter (substance) / Chemical reaction / Exothermic reaction / Combustion

Earth's crust / Rock / Magmatic rock / Igneous volcanic rock

Matter (substance) / Chemical element / Solid chemical element / Sulfur S

Matter (substance) / Chemical reaction / Exothermic reaction / Combustion / Fire

Area / Freshwater wetland area / Freshwater lake / Acid lake

October

Matter (substance) / Mineral matter / Sulphur

Matter (substance) / Mineral matter / Gas (matter) / Smoke

Earth's crust / Landform / Island

Colour / Blue

Atmosphere (Ambiance) / Night

Shot / Overview

Matter (substance) / Mineral matter / Gas (matter)

Economic activity / Mining industry / Mine

Earth's crust / Volcano / Volcanic crater

Earth's crust / Volcano

Science / Geology

Space / Planet / Natural satellite / Moon

Asia / Far East / South East Asia / Insulinde / Indonesia / Java / Ijen volcano / Kawah Ijen

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